viernes, 13 de abril de 2018

Los acertijos de ingenio, mi adolescencia y una botella con mensaje al mar

Se me ocurrió ver si existen de manera electrónica algunos de mis acertijos de ingenio favoritos. La búsqueda resulto en un viaje dentro de mi memoria, y las ganas de conectar con una editorial que hacía unas revistas de acertijos increíbles, que leí y resolví durante muchos años: Editorial Zugarto.

Me decidí a escribirle a los editores, pero como no estoy seguro de que la dirección de correo que tengo sea vigente, y como en Internet todo se acaba por encontrar un día u otro, decidí colgar una copia de mi carta aquí (también porque podría ser el viaje al recuerdo de algunos otros resolutores de acertijos):

Estimados señores de Zugarto ediciones:

Esperando no abusar mucho de su tiempo, quiero contarles que son gran admirador mexicano de las revistas de Zugarto Ediciones desde hace aproximadamente 35 años. Sí, creo que no me falla la memoria al recordar que yo ofrecía a mis padres ir a comprar el pan porque junto a la panadería de mi barrio había un kiosko de revistas que me parecía mágico: el único que vendía revistas como Cábala, Orión y mi gran favorita (que pronto desapareció): Dracma (no recuerdo si esa era la ortografía que utilizaban, tanto tiempo ha pasado). Compraba Dracma cada vez que la veía, porque tenía pasatiempos que nunca antes había visto, y sabía que aparecía y desaparecía misteriosa y aleatoriamente en el puesto de periódicos. Sospeché siempre que había mucho de serendipia en el hallazgo de revistas ZE en México.

Tras la desaparición de Dracma, aprendí a apreciar muchísimo a Cacumen, que también tuvo una duración limitada a pesar de su enorme calidad y vocación por difundir temas matemáticos interesantísimos a la gente de a pie, como yo. 

Cuando dejó de editarse Cacumen, tuve que conformarme con Logic, Picto Logic, El ojo sagaz y de vez en cuando Ochoxocho. Tengo un espacio en mi librero que atestigua lo mucho que me gustan los productos de Zugarto desde hace tanto tiempo. A veces soñaba en encontrar algunos de los libros de Gardner, y otros autores que ustedes también editaban, pero nunca tuve esa suerte.

Ahora la vida es muy distinta. Ya es muy difícil para mí traer una revista de pasatiempos bajo el brazo, pero en cambio, sigo jugando cosas que aprendí con ustedes, en versiones electrónicas: sudokus, kakuros, batalla naval... pero echo de menos las mesas de relojero. Ese pasatiempo y su primo, las columnas movedizas, me gustaban mucho, me parecía mágico lograr encontrar la manera de hilar las piezas para que formaran un párrafo coherente a partir de pequeños fragmentos de información. Me gustaba el estado mental en que me ponía intentarlo.

Por esto, quisiera proponerles, o más que proponerles, hacerles notar, que con el enorme caudal de pasatiempos de alta calidad que Zugarto Ediciones ha diseñado a lo largo de los años sería sencillo que ustedes sacaran algunas aplicaciones para el móvil o para tabletas, que pudieran rescatar estos y otros pasatiempos. ¿Qué les parece? Pienso que las nuevas generaciones merecen acercarse a estos puzzles tan ingeniosos y tan bien cuidados.

Y eso es todo. Yo no vendo soluciones informáticas ni mucho menos. No tendría idea de donde empezar en este tema, pero cuando entro a los programas de la editorial Conceptis que tiene aplicaciones para el móvil muy sencillas pero bien cuidadas para resolver kakuros, sudokus, etcétera, suspiro por ver algo similar pero con los pasatiempos que me acercó hace muchos años la editorial Zugarto. 

Una nota para vuestros contadores: conceptis cobra 19 pesos mexicanos (más o menos un dólar americano) por 50 pasatiempos breves que se descargan desde internet, y yo los he pagado varias veces de muy buena gana).

Lanzo este mensaje como una botella al mar, porque ni siquiera estoy seguro de que ustedes reciban este correo. Pero sería un gran gusto que no sólo lo reciban, sino que pronto me encontrara con alguna aplicación de Zugarto para el cel o la tableta.

Idea bonus: ¿no sería también interesante distribuir los libros de Zugarto en versión electrónica a través de amazon? a ver si finalmente me hago de alguno de ellos.

En fin. Gracias por tantos años de ingenio, magia y aprendizaje. Un abrazo,

Andrés Sánchez.

domingo, 2 de abril de 2017

Documentando el nuevo Renacimiento


Como sabes, Renacimiento es el nombre que recibe el amplio movimiento cultural, artístico, científico y humanista que se dio en Europa entre los siglos XV y XVI. Al menos, eso dice la Wikipedia.

Cada vez más seguido me encuentro manifestaciones culturales que aprovechan la globalización y que me emocionan. Varias veces me he dicho ¡Esto es un nuevo Renacimiento! ¡Yo debería contar sobre estas cosas en mi blog, como testigo privilegiado de esta era! (así me siento).

Pero luego lo dejaba y no escribía al respecto. Hoy volví a decirme ¡Esto es un nuevo Renacimiento, soy privilegiado! y decidí dejar constancia de lo que vi. Tal vez escriba varias veces sobre cosas que me emocionen sobre este tema, y vaya documentando lo que para mí es una época en la que todo el conocimiento, toda la belleza artística, todas las posibilidades de colaborar para desarrollar algo nuevo, están a la mano de millones de personas.

Te cuento el caso de hoy:

Wintergatan es el nombre que utilizan dos músicos suecos sumamente experimentales. Hace tiempo vi por casualidad un video en el que construyeron una máquina para hacer música, utilizando 2000 canicas de metal en un mecanismo al que había que dar cuerda a mano, mientras sonaba la música. El video me gustó muchísimo. La música y el mecanismo eran interesantes, y ver a Martin Molin (un integrante del grupo) accionar la máquina, por momentos agobiado, por momentos feliz me pareció conmovedor. El video en cuestión presenta la canción Marble Machine, y lo pongo abajo:



Y hoy, me encontré una cosa todavía más interesante. Justo un año despúes de la publicación del video de arriba, los Wintergatan reunieron una serie de videos con covers de Marble Machine e hicieron un collage de versiones, buenísimo. Es muy interesante ver cómo hay desde versiones para bailar en antros de electrónica, hasta versiones adaptadas para orquestas escolares. Desde versiones rockeras con guitarra eléctrica llena de efectos de pedal hasta versiones preprogramadas con discos duros, con máquinas de relés, un baterista solitario, versiones tipo video juego de 8 bits... una enorme variedad. 

Documentando la globalización de Marble machine, su abrazo a la diversidad:



Posiblemente no todas las versiones te gusten (incluso, tal vez ninguna). A mí, muchas. Y me emociona que el trabajo creativo tenga el potencial de explotar así.

Este es el futuro que me habían prometido en los 80.


jueves, 4 de agosto de 2016

El blues de la información

Yo debería escribir una historia en la que el protagonista tenga una cuenta en un servicio de almacenamiento en la nube, y ahí coloque todos los recuerdos valiosos de su vida. Tal vez fotos y video de gente que ya no está. Todas sus reflexiones. Todos sus blogs. 

Y luego pierde su capacidad de pago. Pierde su trabajo y todas esas cosas. Ya no puede pagar su mensualidad del servicio de almacenamiento, y le llega un correo de la compañía, avisándole que como no paga, en 30 días se borrarán todos los archivos de su cuenta que excedan una cantidad ridícula de espacio (que es el espacio gratuito). 

El protagonista ha caído tanto en desgracia, que tiene que elegir entre a) comer frugalmente o b) ahorrar un poco con la esperanza de comprar un disco duro de suficiente capacidad, y alquilar una máquina en un café Internet el tiempo suficiente, para hacer un respaldo de sus valiosos recuerdos. 

Vive en la calle. Deambula sin mucha ocupación. No sabe cómo obtener dinero en su situación.

El protagonista siente que, si no logra salvar sus recuerdos, será como si no hubiera vivido, como si su existencia no hubiera causado ni una onda en el lago.

No reúne suficiente dinero para comer lo mínimo y además poder comprar el disco duro y el tiempo de Internet que necesita. Lo más que logra es reunir dinero para una memoria USB de 32 Gb y 15 minutos de Internet en un café, hacia la última hora del último día de su plazo.

En sus 15 minutos, selecciona rápidamente lo que considera sus recuerdos más valiosos, y los manda a la USB con mucho apremio. Sabe que su selección no es la mejor posible, por las prisas. Y además, sus 15 minutos se le acaban antes de que logre transferir toda su selección. Sus recuerdos.

Sus recuerdos. Este pobre hombre empieza, poco a poco, a darse cuenta de que sus recuerdos están en su cabeza. Que sus fotos y su video no son sus recuerdos, sino una manera de acercarse a ellos. Su blog no es su memoria.

Y qué bueno que empieza a darse cuenta, porque al salir del café Internet, la memoria USB, tan preciosa, que llevaba, se sale por un agujero de su bolsillo, y cae por el agujero de una alcantarilla muy profunda, en un día de lluvia torrencial.

El hombre se sienta en la banqueta, junto a la alcantarilla. La lluvia cae sobre él. No le importa. No sabe si se siente muy triste. No sabe qué siente. Empieza a recordar todas las cosas que había guardado en su disco duro. Empieza a ver imágenes, a tener sensaciones, en su mente.

Una semana después, logra reunir dinero para 15 minutos de Internet. No es que le importe mucho ya, pero antes de caer en desgracia consultaba su correo electrónico frecuentemente, así que va y hace eso.

Y encuentra un correo de la compañía que almacena su información en la nube, diciéndole que no han borrado sus archivos, pero que los han puesto a resguardo. Que si quiere tener acceso de nuevo a ellos, tiene que pagar sus mensualidades vencidas. Que le dan seis meses para regularizarse. 

Y el hombre empieza una nueva carrera contra el tiempo.

martes, 29 de marzo de 2016

Tania y los árboles

Hace muchos años, cuando Tania era una niña de cinco o seis años, me hizo una pregunta que me dejó viendo estrellas, y no hallé modo de respondérsela. La pregunta fue:

Papá ¿en el mundo hay más árboles, o más personas?

Traté de interrogar a google de diferentes maneras, le pregunté a amigos biólogos y científicos misceláneos, y todos me decía que qué buena pregunta, pero no tenían a mano la respuesta.

Y no olvidé la pregunta, porque la apunté en mi libreta de cosas permanentes, y la compartí en algún momento por twitter.

Luego, hace 10 minutos, por pura serendipia, me encontré con el artículo de Sergio Parra en su blog Genciencia, que contiene, con sencillez, en dos párrafos, la respuesta y otras informaciones interesantes sobre árboles y personas.

Al parecer, en el mundo hay unos 200 árboles por persona. Antes se pensaba que menos.

Se lo contaré a Tania esta noche, cuando la vea.

viernes, 29 de enero de 2016

An-dresses

Las cosas eran así:

Cada vez que Andrés tomaba una decisión, el universo se dividía en dos nuevas versiones (si la decisión era sí o no) o en más, si la decisión podía tomar varias rutas distintas. En cada universo vivía un Andrés que había tomado una decisión diferente, y ningún Andrés era consciente de todo esto. 

Muchos Andreses morían. De muchas maneras. El ejemplo más claro que se me ocurre es el de cruzar la calle. El mecanismo era así: Andrés se acerca a la esquina y ve los automóviles acercarse. Decide esperar, porque parece que esa camioneta blanca viene demasiado rápido. Pero el Andrés del universo paralelo piensa que sí le da tiempo de pasar. Y desaparece tras la colisión. Queda sólo un cuerpo que antes sustentaba la conciencia. Y la legión de Andreses disminuía. Aunque luego aumentara al haber nuevas decisiones, los Andreses que iban muriendo adelgazaban lo que podríamos llamar el colectivo de la andresidad.

Algunas veces, Andreses que se habían separado por una decisión previa, volvían a juntarse, como deltas de un río que primero van por su lado y luego reúnen nuevamente sus caudales. Por ejemplo, cuando Andrés cauto esperaba a que se pusiera el semáforo en rojo antes de cruzar pero luego alcanzaba, en la siguiente cuadra a Andrés intrépido que había atravesado antes del semáforo, pero se había detenido a amarrar su agujeta (que se desamarró en la precipitación por correr). Estas reuniones y des reuniones de los Andreses a veces hacían que la andresidad colectiva se sintiera más o menos fuerte.

Pero con el tiempo, eran más y más los Andreses que morían. Cada vez era más difícil evitar decisiones que llevaran de una u otra manera a la muerte. Y la andresidad colectiva se sentía cada vez más débil. No es fácil tomar decisiones que te mantengan vivo hasta los 98 años. 

Un día, el último Andrés tomó una decisión binaria. Ambos caminos llevaban al polvo. Y al polvo volvió. 

jueves, 21 de enero de 2016

Lentes históricos

A la hora de la comida fui a la óptica donde había comprado mis lentes anteriores. Como uno de ellos se rompió, me pareció buena idea hacerme un nuevo examen de la vista y que las nuevas lentes las montaran en el armazón que tengo, pues el que me lo vendió (me sigue pareciendo caro) me dijo que era de titanio y que iba a sobrevivir "más que yo". 

Por lo pronto, el armazón sigue funcional. Así que fui al examen (después de más o menos un mes de no usar los lentes, desde que se rompieron) y me sorprendieron 3 cosas:

  • Ya no trabaja ahí el señor que me dijo que iban a sobrevivir más que yo mis lentes
  • Hace más tiempo del que yo creía que fui esa vez: 2007
  • Mi graduación no ha cambiado
Sentí que los lentes eran una ventana al tiempo. Algo del tipo: ahí están, ahí están, viendo pasar el tiempo: los lentes de Alcalá.

Luego pensé si ya irá a haber patinetas voladoras para la próxima vez que vaya yo a esa óptica...

miércoles, 30 de diciembre de 2015

Rituales

Hace un momento, mientras me acostaba con Ana Karen, de 10 años, y cantábamos una canción para que se durmiera, recordé que hace pocos años nuestro ritual para dormir incluía mirar sus muñecos de peluche y preguntarles "¿Quién quiere dormir con Ana Karen hoy?" y luego escucharlos discutir un breve rato, y seleccionar un elegido, que diría algunas palabritas a Ana Karen, cada uno en su estilo, y luego se acostaría junto a ella. 

Recuerdo eso y me regocijo, pensando en su carita de sorpresa cada día, cuando un muñeco distinto, con una personalidad distinta a los otros, se dirigía a ella y se aprestaba a dormir acurrucado con ella.

Y recuerdo también rituales más antiguos, con Pablo, Tania y Ana Karen. Rituales para dormir que van modificándose y sustituyéndose, hasta que un día no estaré a la hora de dormir.

Pero estaré en sus corazones. O eso quiero pensar.

Y si mis hijos tienen hijos, tal vez recuerden con ellos cómo eran los rituales que teníamos, y tal vez copien algún cachito para sus propios rituales.

Como yo, que les he cantado a mis peques las canciones que mi mamá me cantaba cuando yo era niño.

En una de ésas, cada ritual entra en un tiempo infinito, propio, y no sale de ahí. Se queda, destilando el goce puro de estar juntos.